避免大父母的错误

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当祖父母与孙子女疏远时

Paula Span的这篇文章首次发表于 纽约时报 有权转载。

多年来,帕特·汉森(Pat Hanson)给她不允许见或说话的孙女写了数百封信。她描述了自己的旅行,闲聊着书籍和电影,并设想他们有一天将一起去纽约市。

起初,她用手写的方式将信件存储在一个木箱中。后来,她将它们另存为计算机文件。但是现年75岁的汉森博士是加利福尼亚州阿普托斯市的一名健康教育者,但他从未派人来。

她几乎每个月都见过这个小女孩,直到4岁。然后,这个孩子的母亲与汉森博士的儿子分离了。汉森博士当时正沉迷于成瘾和沮丧,无法继续工作。母亲停止了探视。汉森博士说,她也不再接听电话,后者不再知道这个家庭的当前地址。

汉森博士在自己出版的书中描述了她的经历,他说:“与传统上应该接近的人相像,就像打耳光一样。” 隐形祖父母。 (为这本书,她更改了名字和位置以保护家庭的隐私。)

贝雷夫特,她发现写信有治疗作用-但它可能还有其他目的。她的孙女现在已经17岁了,“我希望有一天她会寻找自己的根源,并抬头仰望我。”这些信件将显示她疏远的祖母想她的频率,想念她的频率。

汉森博士说:“我希望重新连接。” “我幻想它。”汉森博士的儿子现在是一个稳定的已婚父亲,有两个孩子,他管理着一个度假胜地并与母亲保持联系。他确认了她的帐户。

自从我的孙女四年前出生以来,我每周都会花几个小时照顾她。

在这方面,我很幸运。我们之所以保持紧张,是因为我可以在公共交通前75分钟内(在大流行前)到达她的公寓,也因为我没有疏忽疏远我的女儿或女son。

但是,几乎每次我写有关祖父母的文章时,都会有人在评论部分表达对无法见甚至称呼自己心爱的孙子的痛苦。疏远带来了我无法想象的心痛。

马萨诸塞州西部的一位医生是一位疏远的祖父母,他说:“您发现自己与孩子没有亲戚关系。”就像我与之交谈过的几个人一样,她要求匿名,因为她希望将来停火。

自2015年以来,除了在他们不说话的家庭葬礼上,她没有再见过儿子和七个孩子。她说,他和他的妻子封锁了她的电子邮件,并寄回了未开封的礼物。医生说:“我感觉自己正在被删除。”

这种情况多久发生一次,仍然是一个未解之谜。在2012年针对AARP进行的近2,000位祖父母的调查中,有2%的人表示他们从未见过生活最遥远的孙子-但是距离或疾病也可能造成了这种情况。

这个数字可能会更高。从本质上讲,与孙子女的疏远反映了与成年子女的疏远,成年子女是可以促进或拒绝接触的中关卫。

当爱荷华州立大学的社会学家梅根·吉利根(Megan Gilligan)研究了马萨诸塞州的561个晚年家庭时,她和她的团队惊讶地发现,据报道约有11%的母亲与至少一个孩子疏远。 (这被定义为意味着他们要么一年内没有亲自或通过电话联系过,要么互动少于每月,加上在测量亲密关系的问卷中得分较低)。

试图应对这种破裂的祖父母们不仅感到心烦意乱-一位祖母告诉我,这是“心脏中的一把刀”-但感到羞辱。他们的朋友在Facebook上发布了可爱的孙子孙女照片,而被遗弃的人们为每个错过的里程碑哀悼。

“如果您的孩子去世,每个人都会为您感到难过,”海湾地区心理学家,《疏散规则》的作者约书亚·科尔曼指出,该书将于今年秋天出版。 “如果您的孩子停止跟您说话,那么所有人都会责备您。”

是什么导致疏远?与疏远家庭合作并就此主题进行网络研讨会的科尔曼博士将离婚(无论是哪一代人)列为第一位。他说:“任何年龄的孩子都可以责怪一个父母离婚,或者感到有必要与另一个父母结盟,或者对离婚父母带入家庭的新人有疑问。”

在年轻一代中,如果监护父母不再希望前妻的家庭参与,离婚会造成疏远。

有时,成年子女自己成为父母后,他们对自己童年时期的长期不满便浮出水面。科尔曼博士说:“也许他们有一个不愉快的休战期,但是现在他们有了自己的孩子,他们担心父母会以同样的方式伤害孩子。”

“成年孩子在说,‘你看不见我的孩子,因为你是一个自恋的父母,一个有毒的父母。” –或虐待他人。 (他补充说,有时成年子女是正确的。)

所谓的母系优势,即持续不断的研究发现,母女之间建立了最牢固的家庭联系,这意味着成年儿子的父母可能会处于不利地位。

当出现分歧时,妻子可能会坚持要求丈夫支持他的新家庭并与父母保持距离。科尔曼博士发现:“大多数人都会推迟。”

在任何一代人中都可能出现心理健康问题。科尔曼博士说:“有很多陷入困境的成年子女,否则他们可能嫁给陷入困境的人。” “这使他们无法处理正常的家庭关系。”

住在塔尔萨(Tulsa)的62岁祖母深信,这就是她家庭分裂的原因。三年来,她没有看到自己的小女儿或两个孙子。

在获得信托方面发生了一些冲突之后,这个年轻的家庭突然离开了州,中断了联系。她责怪她的女son。 “她受到压力;她被女儿控制了。 “她停止了与家人,她的所有朋友,除了他之外的所有人的谈话。”

疏远的祖父母对最终和解抱有绝望的希望。尽管在未知比例的情况下,它仍可能发生。

在这一年中,当女儿去年决定结束婚姻时,她与家人重新建立了关系。 (女儿拒绝接受采访,但通过短信确认她正在寻求离婚,并且她和她的孩子与父母重新建立了联系。)

试图修复这种裂口通常会证明是一个漫长而令人沮丧的过程。法律途径几乎没有帮助。马耶夫斯基阿隆森家庭法律律师亚当·特罗维茨(Adam Turbowitz)说,尽管大多数州都有祖父母探亲法,但要树立利用这些法律的必要地位却很困难。& Sloan in New York.

他说:“使用它们的频率不像您想像的那样频繁,因为您必须展示出与平常的,非常规的疏远相符的情况才能站立。”即使祖父母确立了地位(例如,他们一直在抚养孙子直到父母从监狱中释放出来试图重新获得监护权并将他们排除在外),他们仍面临着昂贵,长期,不确定的过程。

而且它有可能破坏未来的和解。特罗维茨说:“如果目标是改善家庭关系,那比在法院系统中做的更好。”

科尔曼博士建议发送“修正信”,承认祖父母为违规行为做出了贡献,即使那不是他们的意图。他说:“他们必须面对自己的错误和缺点。”

一些家庭同意一起接受治疗。祖父母也转向支持“疏远祖父母匿名”或英国独立组织等组织。有时,几年过去了,所有提议都失败了。

即使和解发生,重建破裂的关系也需要时间。北加州一位退休的老师告诉我她在过去5年里一直不能见见当时3岁的双胞胎孙女的悲痛,尽管他们住在附近。她的daughter妇显然不喜欢老师的丈夫照顾孩子的方式。

两年前,当她的儿子突然提出要她和丈夫恢复偶尔探望的机会时,她说:“我们感觉不像祖母和爷爷。” “我们并不真正认识孩子们。”

但是随着时间的流逝,孩子们变得越来越友善,她的焦虑感也减轻了。她说:“随着时间的流逝,感觉越来越正常。”

她可能永远都无法夺回与女儿的孩子保持的亲密关系。她承认:“他们不是以同样的方式爱和拥抱。”

不过,“发生了什么事,我发现这真是令人难以置信,我们能够到达一个可以彼此相伴的地方。”

请留下您的评论’与您的孙辈们疏远了。

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